sein @ 2007.05.06 , 10:42
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甲烷引擎

甲烷引擎

1月16日,一股蓝色火焰炸开了 Mojave 沙漠(Video)。看似一次普通的火箭发动机测试,不过特殊的是这次用的燃料是甲烷。在当前普遍由液态氧和氢作为火箭动力的情况下,发展甲烷引擎对于美国航天局(NASA)有非比寻常的意义。

如果该技术可行,甲烷引擎将是外太空探险的关键。甲烷(CH4)是天然气的主要成分,在太阳系外层储量丰富。目的地就有大量燃料供应的话,从地球发射火箭时就无需携带大量燃料了,成本也降低了很多。
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液态氢必须存放在零下252.9摄氏度(仅比绝对零度高20度左右),而液态甲烷只需存放在零下161.6度,相对来说方便很多。而且甲烷燃料箱不需要那么多绝缘材料,它们甚至用在打火机上。而且相对于一些潜在毒性的火箭燃料,甲烷还是高安全的绿色燃料。

想象一下某天飞往火星,然后加满甲烷再飞回来……当然火星并非直接富含甲烷,但是它有大量的甲烷燃料:二氧化碳(CO2) ,加上氢(h)再加加热就生成甲烷和水(CH4 和H2O)了。

甲烷引擎继续我们的太阳系旅行,会发现甲烷更容易找到。在土星的卫星 Titan 上,正下着液态甲烷雨呢。右边这个图就是 Titan 表面的雷达示意图。Titan 几乎就是一个天然的火箭燃料库(或者说打火机燃料库、煤气灶燃料库),上面满是甲烷和其它碳氢化合物的湖泊河(消防怎么解决,万一……祈祷 Titan 没有氧气)。

木星、土星、天王星和海王星的大气都包含甲烷,而且冥王星的表面甚至有甲烷冰。这个世界如此神奇,说起来甲烷火箭项目太有前途了。

话说回来,这个沙漠测试行动算是成功了,但要让甲烷火箭投入使用还有大问题要解决,就是如何点燃。传统的火箭燃料与氧化剂混合即可自然而燃的,但甲烷需要一个火源。困难是在太阳系外太空那种零下一两百度的情况下,怎么打着火呢?所以这个课题估计将是美国航天局的下一个国家星火重点项目。

# sein:或许用打火机的火石来点燃甲烷火箭是不错的注意…… -___-

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4.6
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TOTAL COMMENTS: 15+1

  1. cleover
    @9 years ago
    28966

    好帅哦
    什么时候能用于单体式喷射器?
    比阿童木的还高级点吧

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  2. 哼哼
    @9 years ago
    28967

    sein你是不是想过年了?是不是想放花炮了?

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  3. 28973

    我好想放假……

    OO [0] XX [0]
  4. 29014

    厉害厉害

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  5. 炎藤
    @9 years ago
    29100

    传统的火箭燃料与氧化剂混合即可自然而燃的

    那么要点燃甲烷也不是很难的事了

    OO [0] XX [0]
  6. 29209

    甲烷自身稳定性太强

    见过煤气瓶自爆的吗

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  7. esperisto
    @9 years ago
    29534

    就是就是,把传统的火箭燃料与氧化剂混合,打点儿火不就引燃了吗

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  8. 耗子小三
    @9 years ago
    48902

    装个油门,连个打火石,然后就窜出去了…………

    OO [0] XX [0]
  9. 歪歪
    @9 years ago
    78722

    好东西啊,,,将来一定很有用

    OO [0] XX [0]
  10. alevine
    @8 years ago
    229196

    @sein: 见过就来不了这里了

    OO [0] XX [0]
  11. 261206

    当然火星并非直接富含甲烷,但是它有大量的甲烷燃料:二氧化碳(CO2) ,加上氢(h)再加加热就生成甲烷和水(CH4 和H2O)了。

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  12. 261207

    当然火星并非直接富含甲烷,但是它有大量的甲烷燃料:二氧化碳(CO2) ,加上氢(h)再加加热就生成甲烷和水(CH4 和H2O)了。
    氢打哪里来?

    OO [0] XX [0]
  13. 261208

    传统的火箭燃料与氧化剂混合即可自然而燃的,但甲烷需要一个火源。
    这个汗,即便是甲烷做原料,也是需要氧化剂才能燃烧的啊

    OO [0] XX [0]
  14. 261214

    @Rat: = =你真内行

    OO [0] XX [0]
  15. 石中玉
    @6 years ago
    492531

    看图片上的火焰状态,应该是超音速了。

    OO [0] XX [0]

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